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Santé

Mise en garde: les nouilles instantanées sont nocives pour les enfants

Mise en garde: les nouilles instantanées sont nocives pour les enfants
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Elles sont pratiques, rapides à préparer et peu chères: les nouilles instantanées se retrouvent dans bon nombre de garde-manger familiaux.

Cependant, elles sont pauvres en nutriments et on les accuse d’être en partie responsables sur surpoids ou au contraire, de la maigreur, chez des millions d’enfants en Asie du Sud-Est.

Même si l’économie est en plein essor en Malaisie, aux Philippines et en Indonésie et en Malaisie et que les niveaux de vie y sont en hausse, très souvent, les parents travaillent et n’ont pas le temps et l’argent, ni les connaissances nécessaires pour donner une alimentation équilibrée à leurs enfants.

Dans les trois pays susmentionnés, à peu près 40% des enfants de 5 ans ou moins souffrent de malnutrition. Un chiffre qui est supérieur à la moyenne mondiale d’un enfant sur trois, selon ce qu’a indiqué l’Unicef dans un rapport publié mardi dernier.

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«Les parents croient que remplir l’estomac de leurs enfants est la chose la plus importante. Ils ne pensent pas vraiment à un apport suffisant en protéines, calcium ou fibres», a expliqué Hasbullah Thabrany, un expert en santé publique en Indonésie, à l’AFP.

D’après l’Unicef, les dommages causés aux enfants sont à la fois un symptôme de la privation du passé et un indicateur de leur pauvreté future. De plus, un déficit en fer hypothèque la capacité d’apprentissage des enfants et augmente le risque de décès de la femme pendant une grossesse ou quelque temps après un accouchement.

L’étendue du problème est très vaste. L’année passée, l’Indonésie comptait 24,4 millions d’enfants âgés de moins de cinq ans, alors que les Philippines en comptaient  11 millions et la Malaisie, 2,6 millions, selon l’Unicef.

Mueni Mutunga, qui est spécialiste de la nutrition pour l’Unicef en Asie, relève la tendance des familles à abandonner les régimes alimentaires traditionnels, au profit de plats « modernes », qui sont moins chers, plus accessibles et plus faciles à préparer.

«Les nouilles (instantanées) sont faciles. Les nouilles sont bon marché. Les nouilles sont un substitut rapide et facile à ce qui devrait être une alimentation équilibrée», a mentionné l’experte à l’AFP.

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À Manille par exemple, un paquet de nouilles instantanées coûte 23 centimes de dollars. Même si elles sont peu onéreuses, ces nouilles sont toutefois pauvres en nutriments essentiels, en micronutriments, en fer et en protéines. Toutefois, elles sont riches en matières grasses et en sel, selon la spécialiste en nutrition.

Dans le monde, l’Indonésie est le second plus grand consommateur de ce genre de nouilles instantanées, derrière la Chine, avec 12,5 milliards de portions achetées en 2018, selon l’association mondiale des nouilles instantanées.

Un chiffre représentant plus que la consommation de l’Inde et du Japon réunis!

Même si les Philippines, l’Indonésie et la Malaisie sont considérées comme des pays à revenu intermédiaire, d’après les chiffres de la Banque mondiale, des dizaines de millions d’habitants luttent pour gagner de quoi vivre.

«La pauvreté est la question fondamentale», a expliqué T. Jayabalan, expert en santé publique en Malaisie. Il a souligné que les familles dans lesquels les deux parents travaillent ont besoin de repas rapides.

De plus, selon l’Unicef, l’alimentation riche en fibres, en légumes, en oeufs, en produits laitiers, en poissons et en viandes a tendance à disparaître avec l’exode rural.

En Malaisie, les principaux repas des familles à bas revenus sont faits en grande partie avec des nouilles instantanées, des patates douces et des produits à base de soja, a ajouté T. Jayabalan.

Dans ces mêmes pays, les biscuits riches en sucre, les boissons et la restauration rapide sont aussi un problème, selon les experts, qui pensent qu’une intervention des gouvernements sera sûrement nécessaire afin de diminuer le poids des nouilles instantanées sur la vie quotidienne et la santé des habitants d’Asie du Sud-Est.

«La promotion et la publicité sont très agressives. Il y a une distribution massive. Elles (les nouilles instantanées) sont disponibles partout, même dans les endroits les plus reculés»,  a expliqué Hasbullah Thabrany, expert en santé publique en Indonésie.

Même si ce genre de nouilles sont consommées en moindre quantité dans les pays occidentaux, il est bon de se souvenir que la modération est la clef ici comme dans tout. Elles ne doivent pas constituer un aliment régulier pour nos enfants.

Source: Métro
Crédit Photo: Adobe Stock

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